Immortal
Battles in the North
Label:  Osmose Productions 
Date:  1995
Length:  44:09
  Textbox 1:  9/10
Genre:  Black Metal
    Track Listing:
      1.  
      Battles In The North    4:12
      2.  
      At The Stormy Gates Of Mist    2:47
      3.  
      Through The Halls Of Eternity    3:09
      4.  
      Moonrise Fields Of Sorrow    3:39
      5.  
      Cursed Realms Of The Winterdemons    2:24
      6.  
      Throned By Blackstorms    3:59
      7.  
      Grim And Frostbitten Kingdoms    2:59
      8.  
      Descent Into Eminent Silence    3:36
      9.  
      Circling Above In Time Before Time    3:55
      10.  
      Blashyrkh (Mighty Ravendark)    4:35
      11.  
      Diabolical Fullmoon Mysticism (Intro)    0:42
      12.  
      Unholy Forces Of Evil    4:27
      13.  
      The Cold Winds Of Funeral Frost    3:40
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      북구 블랙 메틀계에서 최고의 실력파로 알아주는 그룹 IMMORTAL의 '95년작이다. 이들의 음악을 들으며 과연 블랙 메틀의 정의가 무엇인가에 대해 다시 생각하게 된다. 음악 그 자체는 여느 데스 메틀 밴드에 비해 한 치의 모자람도 없게 과격하며, 가사는 MERCYFUL FATE나 MORBID ANGEL에 비하자면 애송이정도로 생각될 지경이다. 전작 앨범인 "Pure Holocaust"를 낸 직후 자신들의 음악을 블랙 메틀이 아닌 '홀로코스트 (holocaust)' 메틀로 불러달라고 주문하는 것으로 보아 이들의 음악은 EMPEROR나 SATYRICON과는 뚜렷이 비교되는 특징이 있다.

      CD 부클렛에 보이는 두 멤버 (Abbath와 Demonaz)는 유치한 화장에 생머리를 길게 늘어뜨린 전형적인 모습이다. 음악은 이쪽 음악의 최근 경향인 레벨미터를 가득 채우는 디스토션 사운드에 멜로디와 리듬이 덧붙여진 것으로 상당히 들을만하다. 내가 생각하는 블랙 메틀이란 바로 이런 것이다 라고 말할 수 있다.

      첫 곡인 'Battles in the North'를 듣는다. 이들은 최고로 볼륨을 높인, 그래서 만들어지는 자연스러운 디스토션을 이용한다. BURZUM의 음악도 비슷하지만 느리게 진행되며 마치 최면을 거는듯한 BURZUM과는 달리 IMMORTAL의 음악에는 '리프'가 있다. 공간을 가득 채우는 기타와 베이스 사이로 숨죽인 드럼이 달린다. 그 위로 실리는 보컬은 조악한 믹싱임에도 불구하고 악기와 잘 어울린다.

      인터넷에서 얻은 자료에 의하면 이들은 기본음으로 이루어진 파워코드와 그보다 한 옥타브 높은 멜로디 코드를 함께 연주한다고 한다. 그럼으로 해서 멜로디의 레인지를 백킹 리프에 의해 증강시키는 효과를 얻는 모양이다. 그러나 이러한 방식은 데스 메틀에서 도입된 것이 아닌가싶다. 어쨌거나 이렇게 해서 만들어진 곡들은 아름답다. 이들이 추구하는 아름다움은 '사악함'에서 비롯되었다. 악의 관점에서 볼 때 이 세상에서 가장 아름다운 것은 바로 '죽음'. 그뿐이다.
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